被边民打死的英国人在中国嚣张跋扈打死百姓绘制中国险要地图

1875年,正是光绪帝登基的第一年,流年不利,在西南边陲之地云南腾冲,一名英国人被当地群众殴打致死,这个人的死亡直接导致了《中英烟台条约》的签订。

凭借这一纸条约,英国人终于有借口,大大方方地入侵中国西南边陲地区。死的这名英国人叫做马嘉理,他的死并非是一个偶然。

云南腾冲与缅甸接壤,清缅战争后,缅甸上表入贡,与清政府一直相安无事。直到1886年,英国在缅甸发动了三场大规模战争,吞下了整个缅甸。可是缅甸依然无法满足英国人的胃口,这个倨傲的日不落帝国打起了中国的主意。

英国外交大臣对这封信很感兴趣,在英国人眼中,云南这片“尚未被开发”的处女之地格外诱人,如果能进入云南,说不定能挖掘到新的财富。

1867年,英国组织了一支探险队,按照斯普莱建议的方案,踏进了云南,可惜因为缺乏准备,对地形环境极不熟悉,初次尝试就遭遇失败,但英国人没有放弃。

1874年4月,英国政府再次组建探险队,前往云南。这支探险队成员不同以往,有官员、士兵、道路工程师、地理学者等等,他们可不是单纯的探险,而是为英国侵略军打前锋。

这种手段在欧洲人的殖民历史上最为常用,打着勘探和经商的旗号,如果遇到抵抗,正好支援的名义武力入侵;如果一切顺利,获取的情报也足以为入侵行动提供支持。反正侵略总是要进行的,只是借口有所不同而已。

如果清政府敏锐的话,便会发现这个理由是有问题的。为什么英国人不走方便的海路,却从中缅边境去上海和北京?这一路有多艰险,难道英国人不知道吗?

可总理衙门难想得到这些,稀里糊涂地答应了英国人的要求。也许是当时的清政府,正忙着与日本人掰扯,还指望英国能帮腔,不愿意轻易拒绝英国人的要求。

1875年,马嘉理与柏郎带着探险队没有通知当地中国官员,就直奔云南腾冲城,行为嚣张跋扈,一路上绘制山川险要地图,标示驻军情况,并把掌握的情报尽数报给英方高层。

英国人的行为激怒了当地的百姓,腾越左营的都司李珍国,动员当地景颇族民众,在英国探险队前行的道路上进行伏击,想要拦截住探险队的行程。

他们在班西山前与英国人发生了冲突,蛮横的英国人开枪打死了一名中国民众。边民们终于忍无可忍,一拥而上,杀死了包括马嘉理在内的5名探险队成员。柏郎一看腾冲人这么生猛,也就不敢纠缠,赶忙仓皇逃窜出境。

因为马嘉理事件,1876年李鸿章与英方签订屈辱的《烟台条约》,除了已经做到的“抚恤”、 “惩凶”、“道歉”之外,还同意英国开辟印藏交通,通往西藏、云南、青海、甘肃等省区,开辟宜昌、芜湖、温州、北海等地为通商口岸,扩大领事裁判权等等。

英国人达到了自己的企图,打开中国西南边陲的大门,更方便日后的渗透和侵略。清政府却又一次投降求和,面对人民的愤怒和自身的无能,只能派李鸿章在内忧外患中,签下一个又一个丧权辱国的条约。

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